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新型冠状病毒

改动英国抗疫策略的建模科学家感染新冠病毒

流行病学家尼尔?弗格森研究发现,英国的“缓解策略”可能会导致英国25万人死亡,并提出“压制策略是目上唯一可行策略”。

上上周二,尼尔?弗格森(Neil Ferguson)收到了一封来自他的大佬、伦敦帝国理工学院(Imperial College London)校长艾丽斯?加斯特(Alice Gast)的邮件。她有两件事要对弗格森教授说——感谢弗格森所做的一切,以及瞩望他尽量休息一下。弗格森教授是一位具有影响力的流行病学家,他的work刚刚被认为扶掖颠覆了大西洋两岸对新型冠状病毒肺炎(Covid-19,即2019冠状病毒病)疫情的应对策略。

加斯特教授称,弗格森在邮件开头的回复和往常一样。“他让我再给他的整个TEAM写封邮件,这样他就可以转发这条讯息……他是一位非常注重同僚关系的学者。”他接着说了一些令人惶惶然的话。“他告诉我,他有些干咳。”

这是感染新冠病毒的一种典型症状。弗格森教授很快就出现了另一种典型症状——发高烧。上周三上午,他在Twitter上发帖称,他独自在其位于伦敦市主题的公寓隔离了7天,他感觉“有点不舒服”。检测结果证实,他感染了他正在建模的这种病毒。

弗格森感染新冠病毒的消息令人警醒。现年51岁、戴眼镜的弗格森是本年年初全球第一批警告武汉的疫情可能比报道数据显示的更严重的专家之一。自那以来,弗格森与他在帝国理工学院的研究TEAM发挥了更大的影响,尤其是在英国国内。数周以来,他一直就疫情向政府供给倡议。

与其他欧洲国家相比,英国在关闭学校、禁止体育赛事或采取其他严厉措施抑制病毒感染关键的行动较为迟缓。相悖,英国决定了一条祖国破坏性较小的道路,试图延缓而非阻止病毒的传播,部分原因是瞩望这种做法可以建立“群体免疫”,避免明朝爆发更好优质的疫情。

但英国上周突然放弃了这种所谓的“缓解策略”,因为弗格森教授与他人共同进行的一项研究中的模型显示,这种策略将会导致英国25万人死亡、导致美国多达120万人死亡。研究报告严肃地总结道:“压制策略是目上唯一可行的策略。”

这项研究于上周一公布下,英国首相鲍里斯?约翰逊(Boris Johnson)开始告诫人们避免上往拥挤的场所或进行非需要的旅行。美国白宫官员在同一天引用了英国的这项研究,并公布了类似的措施。

帝国理工学院在传染病建模关键的专长在全球享有盛誉,这是这项研究产生如此巨大影响的原因之一。而弗格森教授的声誉则是另一个原因——该学院的传染病专家、一直致力于把握意大利新冠疫情的安德烈亚?克里桑蒂(Andrea Crisanti)这样说。克里桑蒂教授表示:“他被公认为流行病学和建模区域最具影响力的科学家之一。”

然则,人们很难直接看出弗格森教授为何决定进入疾病把握区域。弗格森出生在英格兰风景如画的湖区(Lake District),在威尔士中部长大,并在那里就读了兰德洛斯中学(Llanidloes High School)。他的父亲是一位教育心理学家,母亲曾是一位图书管理员,下来成为了一名圣公会(Anglican)牧师。

上世纪80年代末,弗格森在牛津大学(University of Oxford)就读,似乎注定要成为一名物理学家。他先是获得了物理学一等学位,下来他研究了量子引力理论的各个关键,并获得博士学位。

“他是我指导过的最优秀的毕业生之一。”他的博士生导师约翰?惠特(John Wheater)表示,“他是个非常聪明的家伙。”惠特教授说,有一天,作为他学生的弗格森来找他:“他说,‘约翰,我觉得我不够聪明,不能继续做一个理论粒子物理学家’。”相悖,弗格森决定转战数理生物学,把自己的建模技能应用到现实世界的小case上。

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